Ing. Joaquim Domingos Capela

mon luthier de violon

Ing. Domingos Capela
Ing. Domingos Capela
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Un certain jour, j’ai demandé à Ing. Joaquim Domingos Capela pour écrire un court texte sur mon violon, et à mon grand étonnement, voici le résultat…
Merci Ing. Joaquim Domingos Capela

Brève histoire du Guarnerius

La ville de Crémone, en Italie, était aux XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles le berceau de familles notables d’altistes, entre autres Amati, Guarnerius, Stradivarius et Ruggeris, qui ont projeté cette ville dans toute l’Europe comme le premier et le plus grand centre de construction de violons.

En raison des circonstances et de l’espace disponible, une brève histoire de la famille Guarnerius et quelques faits environnants seront racontés ici. 😃

Andrea (1626-1698), le premier guitariste de la famille, a étudié dans l’atelier de Nicolau Amati, comme le confirme la description d’une de ses étiquettes : « Andrea Guarnerius alumnus Nicolau Amati fecit Cremonae sub titulo Sanctae Terefiae 16.. ».

Ce sont deux de ses enfants qui perpétuent l’art de la violaria.

Pedro (1655-1720) en plus d’être un disciple de son père, il a étudié la musique dans le domaine du violon et de l’alto. Dans les années 1980, il quitte Crémone pour s’installer dans la ville de Mantoue. En plus de collaborer comme instrumentiste dans l’orchestre de la ville, il continue de fabriquer des violons, reconnus comme les plus exquis de la famille. Il entre dans l’histoire des guitaristes sous le nom de “Pietro de Mantua”.

L’autre fils, Joseph (1666-1739), a reçu sa formation à la Casa Guarnerius, qu’il est venu diriger après la mort de son père.

Deux de leurs six enfants perpétuent la tradition.

Le deuxième Pierre (1695-1761) vers 1724 quitte Crémone pour se rendre à Venise, où l’environnement musical était d’un grand prestige, rivalisant avec d’autres centres comme Rome et Florence. Son Å“uvre présente quelques originalités distinctes de ses prédécesseurs et l’influence de l’école vénitienne. Il est curieux que ce guitariste soit lié à la ville sous le nom de “Pietro de Veneza” comme c’est arrivé à son oncle.

Joseph (1698-1744) resta à la maison Guarnerius, où il fut l’apprenti et l’assistant de son père, jusque vers 1722, date à laquelle il créa son propre atelier dans la ville de Crémone, initiant ainsi un travail marqué par la créativité et le changement par rapport à la l’école. Le galbe, la voûte et l’épaisseur des tables, la forme et les dimensions des éphès et la sculpture très variable des têtes sont des caractéristiques uniques de ses violons, en plus des qualités acoustiques. Le raffinement du travail n’a pas atteint les niveaux d’autres familiers.

Ce n’est pas un hasard si un violoniste amateur et banquier français offrit à Nicolau Paganini (1782-1840) un violon construit par Joseph Guarnerius(II) en 1743, qui fut son instrument de prédilection de son vivant et qu’il baptisa lo de « Cannon » pour ayant une grande puissance sonore.

Paganini fait don de ce violon à sa patrie, Gênes, qui est maintenant conservé et exposé dans un beau cabinet de la salle du conseil de la mairie, Palacio Tursi, comme j’ai eu l’occasion de le voir en 1999.

Bien que les étiquettes ne confirment aucune qualité aux instruments, il est intéressant de noter ici quelques curiosités.

Comme mentionné plus haut, Andrea a imprimé sur son étiquette : « sous-titre Sanctae Terefie », tout porte à croire que cette référence à Sainte Thérèse l’altiste voulait exprimer une certaine dévotion religieuse.

Les enfants impriment également le nom de Santa Teresa sur leurs propres étiquettes, en plus d’ajouter le lien familial : « filius Andrea ».

Le petit-fils Joseph laisse ces références de côté et imprime une croix et le monogramme JHS - Jesus Hominum Salvator - un symbole religieux inscrit dans l’Empire chrétien.

Il est vraisemblable que Joseph ait imprimé ce monogramme parce qu’il s’imaginait que Jésus était à ses côtés lorsqu’il fabriquait ses violons. Cependant, une autre hypothèse a été avancée, celle de Joseph ayant reçu une éducation dans une école de la Compagnie de Jésus, un ordre jésuite qui utilisait le symbole JHS. Indépendamment des certitudes ou des doutes sur ces références, le fait est que ce talentueux guitariste est entré dans l’Histoire sous le nom de « Guarnerius del Gesu » ou simplement « del Gesu ».

En 1994, vingt-cinq violons de « del Gesu » sont exposés au Metropolitan Museum de New York, dont le célèbre « Cannon ».

Dans le cadre de cette exposition, qui a lieu 250 ans après sa mort, deux livres très riches ont été publiés sous le titre « Giuseppe Guarneri del Gesu ». Le premier volume contient plusieurs magnifiques photographies de ces violons grandeur nature, ainsi qu’un bref historique de chacun. Le second tome raconte la vie de ce guitariste. Il a également des contenus très intéressants tels que les mesures et l’épaisseur des sommets, les détails des éphès et des têtes, les dessins de contour et les arcs des sommets. Ci-joint contient également une “Liste des abonnés” de plusieurs pays. Du Portugal, seul mon nom est mentionné, Joaquim Capela, mais il devrait s’agir de Joaquim Domingos Capela, afin d’éviter toute confusion.

Avec ces violons, des Å“uvres de compositeurs célèbres ont été enregistrées par le grand violoniste Elmar Oliveira, le premier américain à remporter la médaille d’or (1er prix) au Concours international Tchaïkovski en 1978, à Moscou. Il est né le 28 juin 1950 à Waterbury, Connecticut, d’un couple d’émigrants portugais de Murtosa, Aveiro.

La construction du violon

En l’an 2000 j’ai construit mon violon n°9 qui se veut une copie du “Cannon”. A cet effet, des éléments photographiques et géométriques contenus dans les deux volumes précités ont été utilisés.

La table harmonique, en pin des Alpes et composée de deux parties, présente des anneaux de croissance (grain ou fibre) étroits au centre, s’élargissant vers l’extérieur. Les éphès, longs et pointus, taillés avec une grande précision, représentent l’une des caractéristiques les plus emblématiques des violons de « del Gesu ». La barre harmonique, positionnée selon la règle du septième, a une hauteur de 12,5 mm et une épaisseur de 5 mm.

Le fond est en érable avec l’ondulation disposée symétriquement près de l’original, mais vers le bas. Le dessus et le dos ont les contours et les arcs de l’original, mais les épaisseurs s’écartent partiellement car un accord a été recherché avec l’intervalle de demi-ton entre eux, atteignant respectivement D# et E. Les poids étaient de 70 et 102 grammes.

Les côtés, façonnés dans un moule extérieur, sont en érable ondé disposés symétriquement. Ceux-ci sont reliés par des blocs et des lambrequins en pin des Alpes et pèsent ensemble 54 grammes.

Les peaux des violons « del Gesu » ont une géométrie très variable et une finition peu soignée. Celui du « Canon » a un aspect densément massif et contraste avec d’autres effilés frontalement. Il ne sera pas exagéré de rappeler ici un vieil adage : « chaque tête, chaque phrase ». Par analogie, on pourrait dire : « chaque violon, chaque tête ».

Le vernis, appliqué au pinceau, a été formulé à base d’alcool et de résines, comme la sandaraca, le mastic en larmes, la gomme laque sans cire, la gomme d’élémi, l’essence de térébenthine, l’essence de lavande, l’huile de ricin, etc. Légèrement brun, il a été obtenu en ajoutant des colorants tels que l’extrait de ratany, la gomme gutta, le santal et l’aloès.

L’assemblage du chevalet, du noyau, des chevilles, des cordes et de l’étendard était basé sur des règles standardisées pour le violon moderne, malgré les corrections apportées au goût de l’altiste lui-même.

Les paramètres acoustiques du violon, à savoir la puissance, la projection, l’égalité entre les cordes, les caractéristiques du timbre et la “jouabilité” dominent le son recherché par les instrumentistes. Et cet acteur est le vrai juge. Dans le cas présent, le juge de mon violon sera le violoniste Gaspar Fonseca dos Santos , pour qui il a été construit.

Joaquim Domingos Capela
décembre 2007
São Fêlix da Marinha
V. N. de Gaia
Portugal